Lectures d’octobre

Catherine Baker, Contre l’oppression des adultes sur les enfants

La fonction de l’adulte, vis-à-vis de l’enfant, est de le former, de l’éduquer. La fonction unique de l’enfant est d’être éducable. Ces fonctions sont admises par les deux parties, si bien que les rouages tournent. Du point de vue sociologique, la fonction permet à la mécanique de fonctionner et on peut expliquer chaque rouage de cet engrenage en circuit fermé par les autres pièces. La soumission vient de l’autorité qui vient de la soumission, etc. L’autorité, en d’autres termes, vient de ce que ça marche. La soumission vient de ce que ça marche. ça : la société prise dans son ensemble.

Ces idées préconçues s’appuient sur une croyance qui voudrait qu’en l’absence de coercition ou de menace l’individu soit maître de sa conduite. La liberté serait une sorte de donnée. Comme c’est intelligent ! La thèse du libre arbitre permet à la société de fonctionner comme si elle était une résultante des libertés individuelles ; toute rébellion n’est alors qu’un non-sens.

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Gandhi – Préceptes de vie

J’ai pendant longtemps laissé flotter dans ma tête la citation suivante, “apprends comme si tu devais vivre pour toujours, vis [aime] comme si tu devais mourir demain”. Elle me plaisait tellement que j’ai décidé d’explorer la pensée de Gandhi à travers ce livre qui répertorie ses opinions sur l’amour, la paix, la violence, le travail…
J’ai été un peu déçu, découvrant un Gandhi beaucoup trop religieux, ascétique et conservateur pour ma convenance: je ne porterais pas mon exploration plus loin. J’ai cependant trouvé parmi ces “préceptes” une élégante réponse à mes interrogations concernant l’importance à donner aux conséquences de mes actions:

Toute action, mentale ou physique, crée un attachement. Il est également vrai que tous les êtres vivants doivent accomplir quelque tâche, qu’ils le veuillent ou non. Mais comment peut-on donc être libre de l’attachement que crée l’action, alors précisément que l’on agit ? La façon dont la Gîtâ a résolu ce problème est à ma connaissance unique. Elle dit : “Accomplis la tâche qui t’a été confiée, mais renonce à ses fruits. – Sois détaché et travaille. – N’ai aucun désir de récompense et travaille.”
Le renoncement aux fruits ne signifie absolument pas l’indifférence aux résultats. Pour chaque action, on doit connaitre le résultat attendu, les moyens employés et la capacité de l’atteindre. Et l’on dira qu’il a “renoncé aux fruits de l’action” de celui qui, dans cet état d’esprit, s’implique totalement dans l’accomplissement de la tâche fixée, tout en étant dénué de tout désir pour son résultat.

Le deuxième paragraphe me parait particulièrement puissant, puisqu’il permet de concilier la pleine conscience de la raison qui me pousse à agir (le plaisir que je recherche) avec la sérénité de l’absence d’attente. Apaisant.

Instant gratification is Apple’s flaw, reveals a former Apple designer

Around 7 minutes in his talk, Tony Fadell talks about the “charge battery before use” issue of every gadget back when he was designing the iPod. He describes the frustration  it caused as unbearable, “I have to wait what felt like an eternity to use that coveted new toy”: in order to not kill the built-up excitement of the purchase by this wait, Steve Jobs decided they would lengthen the production cycle so that iPod came fully charged. “So that customers, with all that exhilaration, could just start using the product”.

Now everyone does the battery thing, but it also became what is for me the biggest weakness of Apple products: they want to excite you by what they do, not by what you can do with them. When I’m using an Apple product, the first minutes are all “wow, very shiny, many fast, much useful”, amazement and so on. But because that is mostly what the designers cared about, they never thought about how can YOU make it better, suit your needs. Everything is built in, nothing can be built up.

Disclaimer: this note is built on the contrast between  improving my computer due to Windows limitations and having to bend myself to the way OS X thought I should work.

Tony Fadell is said to be “originator of the iPod” on TED.com, you can see his talk here, “The first secret of design is … noticing

Trouver une thèse MathsBio en France : qui contacter ?

Je pourrais tout vous raconter de ma recherche de thèse cette année, de la fougue que j’avais en février et de la détresse dans laquelle j’étais fin juin, mais je vais simplement insister sur quelques points, et surtout celui-là : oui, c’est effrayant. Je pense pas trahir grand monde en disant que la plupart des étudiants qui arrivent en M2 n’ont qu’une légère idée de ce qui pourrait les intéresser en thèse, et une encore plus moindre de comment ils sont censés la trouver. L’idée de ce post est que les étudiants de Maths-Bio inquiets trouvent ici quelques réponses : j’aimerais vous donner quelques clés pour que vous ne soyez pas plus impressionner par le fait de trouver une thèse que par la thèse elle-même.

Trouvé ici.

Avertissement : j’ai limité mes recherches aux thèses de Mathématiques appliquées à la biologie, en privilégiant la médecine et en évitant les statistiques appliquées à la génomique, et uniquement en France (sauf Paris).

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TED : 100+

Since I passed the 100 watched TED talks (for Technology, Entertainment, Design) in my log, I thought about quickly sharing my favourite here. Postponing brought me to 135, so I’ll do it now before I reach 150. I already shared some great TEDs  about relationship in this article and some which touched me deeply in this article, here are a few more of the talks I loved.

The last burst of motivation I receive for this article came from this hilarious talk by the “performance artist and storyteller” Rives, in which he shares his passion with 4 in the morning. How a passion for an hour appears, builds itself and becomes the most absurd crowdsourced project ever made, Rives tells it all. An amazing storyteller, indeed.

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Françoise Sagan – Bonjour Tristesse

J’ai lu “Bonjour tristesse” fin Janvier, mais il n’est jamais trop tard : l’un des rares romans d’auteur féminin que j’ai lu cette année, cela explique peut-être que j’ai été déçu par la légèreté de l’histoire d’amour d’adolescente qui constitue l’action principale. J’ai tout de même adorer comment la narratrice expose sa relation avec son père, et la manière dont cela structure sa propre vision de l’amour et des hommes.

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Recherche d’appartements : ne rien louper

Un post rapide pour ceux qui cherchent un appartement pour la rentrée et qui en ont marre de checker Le Bon Coin toutes les demi-heures (moi) : avec IFTTT et lbc2RSS, recevez toutes les nouvelles annonces dans votre boite mail.

  1. Faire un compte IFTTT en suivant ce lien
  2. Dans “My recipes”, “Create a recipe”
  3. Après avoir cliquer sur “This”, sélectionner “Feed”, puis “New feed Item”
  4. Faire la recherche de son choix sur Le Bon Coin, copier l’URL de la page de résultat et le rentrer sur lbc2RSS.
  5. Copier le feed qui vient d’être créer (.rss) et le coller dans le champ “Feed URL” de la page IFTTT
  6. Après “That”, selectionner la chaine “mail” et cliquer sur tous les boutons bleus. C’est bon !

Disparition de Là-Bas si j’y suis : retour

“Là-bas si j’y suis” s’arrête : après 35 ans d’existence, l’émission de Daniel Mermet est mise à la porte par la direction de France Inter pour des raisons fortement discutables. “Là-bas”, c’était tous les jours de la semaine 10 minutes de “répondeur” (une sélection de messages laissés par des auditeurs depuis la veille) puis 50 minutes d’un reportage parfois léger, parfois grave, parfois futile, parfois très poussé (notamment cette série sur l’Amérique en 12 épisodes).

C’est triste de voir mon émission préférée disparaitre des ondes, une peine accompagnée de l’incapacité d’action chère à France Inter, qui a l’habitude de se séparer des animateurs gênants. Tout ce que je peux faire c’est essayer de mener quelques-uns d’entre vous à découvrir quelques épisodes qui m’ont particulièrement touché et intéressé [si vous me faites confiance, vous pouvez télécharger 16 épisodes que j’ai sélectionné, ici sur Mediafire].

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Pierre Bourdieux – Sur la télévision

Tom Moody and Ray Rapp, TV Static Photos, 2001

Sur la télévision est un cours essai de Pierre Bourdieux (75 pages) qui se concentre surtout sur l’influence de la télévision (on devrait même parler de domination) des médias télévisuels sur le monde de l’information. Il interroge les mécanismes d’audimats, et cherche les raisons qui portent à la télévision débats ratés et promotions de produit flagrantes. Voici donc trois extraits qui ont retenu mon attention.

De la dangerosité d’une soumission générale à l’audimat :

Voir se réintroduire cette mentalité audimat jusque chez les éditeurs d’avant-garde, jusque dans les institutions savantes, qui se mettent à faire du marketing, c’est très inquiétant parce que cela risque de mettre en question les conditions mêmes de la production d’œuvres qui peuvent paraître ésotériques, parce qu’elles ne vont pas au devant des attentes de leur public, mais qui, à terme, sont capables de créer leur public.

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Quick thing I made

cover ted

A little post to explain something that just appeared as my Facebook cover: today I watched a TED Talk from Chris Hadfield, a retired Canadian astronaut who made himself famous (as if flying through the starry sky wasn’t enough) by being very active on internet through Youtube, Reddit and others. In his talk he talks about his fears, his dreams (how original for a Ted talk), but the way he reached the furthest of his dreams and is still decided to get the best out of life has been highly inspiring for me, as I’ve been struggling with this kind of thoughts since a couple of days.

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